La cravatta è lo status symbol più importante

La scelta della cravatta è un passo importantissimo per il personal branding di un uomo. Questo accessorio, apparentemente semplice, è un potente simbolo di rispettabilità e responsabilità: indossare la cravatta giusta non è solo una questione di stile, ma rappresenta un modo per comunicare agli altri la propria identità. Negli articoli precedenti sul personal branding abbiamo esplorato anche il mondo delle camicie da uomo;

Acquistare cravatte è relativamente semplice, una volta che si conoscono le regole e le si rispettano. Ma non così facile da delegare l’acquisto a vostra moglie, alla vostra fidanzata o alla vostra segretaria all’ora di pranzo. È la cosa peggiore che possiate fare. A meno che la signora in questione non sia eccezionale, finirà per vedervi sotto una luce diversa rispetto ai vostri colleghi di lavoro e probabilmente vorrà ravvivare il vostro aspetto per soddisfare la sua idea di come dovreste vestirvi e apparire. E questo, il più delle volte, si rivelerà un disastro totale in ufficio. A meno che non le chiediate di scrivere anche la vostra prossima relazione al capo, non chiedete mai di comprarvi le cravatte.

Accettate il fatto che acquistare e indossare correttamente la cravatta è una questione molto seria, che richiede tempo, impegno e riflessione. E fatelo da soli: vi garantisco che ne trarrete beneficio.

La prima cosa da fare prima di acquistare le cravatte è stabilire la loro lunghezza. Non c’è niente di peggio per un uomo di una cravatta troppo lunga o troppo corta. Se il nodo è corretto, la punta della cravatta deve arrivare appena alla fibbia della cintura, né più né meno. La lunghezza necessaria dipende quindi dalla vostra altezza e dal modo in cui annodate la cravatta. 

Stranamente, la lunghezza delle cravatte varia enormemente: le cravatte migliori tendono a essere più lunghe. La lunghezza standard è di circa 140 centimetri. Prendete una cravatta che vi sta bene, misuratela e, quando ne comprate una nuova, assicuratevi che abbia una lunghezza simile.

Anche la larghezza della cravatta è importante e, sebbene non esista una regola precisa che permetta di determinare la larghezza corretta per un determinato completo, in linea di massima la larghezza della cravatta dovrebbe essere in armonia con l’ampiezza dei revers dell’abito. Attualmente, la larghezza standard delle cravatte va da 10 a 11 centimetri all’estremità più larga.

È poi importante che la cravatta consenta di fare un buon nodo.

A tal fine, deve avere una certa consistenza, che è data da una fodera di materiale più ruvido e pesante cucita nella cravatta, oltre che dal materiale di cui è fatta la cravatta stessa. I poliesteri economici e le sete lucide scivolano abbastanza male, mentre le sete leggere e sottili non offrono uno spessore sufficiente, a meno che non siano pesantemente foderate. Oltre alla fodera interna, la cravatta dovrebbe essere completamente foderata o sostenuta con un materiale leggero ma di buona qualità.

Poiché tutti i tipi di spille o fermagli per cravatte non sono considerati di buon gusto, la cravatta dovrebbe avere una linguetta sul retro dell’estremità grande, nella quale si può infilare l’estremità più piccola in modo che non sporga dal retro della cravatta.

Come scegliere il materiale della cravatta

Il materiale migliore per le cravatte è la seta; il successivo è il poliestere che assomiglia alla seta, o le combinazioni di poliestere e seta, che sono eccellenti. Poi c’è la lana e infine il cotone.

Esistono tre tipi principali di cravatte di seta, il più leggero dei quali è il foulard. Il foulard è una cravatta elegante e raffinata, il cui unico problema, già menzionato, è che deve essere sostanzialmente foderata per fare un buon nodo e mantenerlo.

Personal Branding: tessuto della camicia

Poi c’è la cravatta di seta normale o a trama normale (seta liscia, senza motivi o disegni).

Ci sono molti nomi per questa cravatta; io la chiamo “solid silk”. Non importa il nome, basta sapere che è la cravatta a cui tutti pensano immediatamente quando si parla di cravatte di seta. Di solito è a tinta unita; è lucida, ma non luccica e può essere indossata con quasi tutto, ovunque.

Un altro tipo è la cravatta di seta intrecciata, molto delicata.

A volte gli uomini si fanno un regalo e spendono centinaia di euro per una cravatta, acquistando la migliore seta tessuta e la migliore fodera pesante. Il problema è che è molto difficile fare un buon nodo con questa cravatta perché è molto pesante.

Quindi, se da un lato bisogna assicurarsi che la fodera all’interno di un foulard sia abbastanza pesante, dall’altro bisogna assicurarsi che la fodera all’interno di una cravatta in seta tessuta sia abbastanza leggera da assicurare un nodo corretto.

Per la cravatta in poliestere c’è solo una regola da seguire: se sembra una buona seta, compratela. Altrimenti, non compratela. L’unica caratteristica del poliestere nelle cravatte è la sua capacità di imitare la seta. Le cravatte in poliestere di buona qualità tendono a resistere meglio all’usura rispetto alle sete della stessa fascia di prezzo e possono persino avere un aspetto migliore, dopo il lavaggio a secco, rispetto alle sete costose.

Le miscele di poliestere e seta sono generalmente l’acquisto migliore se si è attenti al budget, perché offrono l’aspetto ricco della seta e la durata del poliestere. Sono meno costose della seta e si mantengono abbastanza bene.

Riguardo le cravatte di lana, ne esistono tre tipi principali. La prima è la cravatta a maglia, che di solito è una cravatta piuttosto sportiva e deve essere indossata a questo scopo. Tutte le cravatte in maglia devono essere di lana; se sono realizzate con una fibra artificiale, devono avere l’aspetto e la sensazione della lana.

La cravatta di lana intrecciata ha un aspetto molto pieno ed è realizzata con lo stesso tipo di materiale che si associa alle più pesanti giacche sportive invernali.

Le cravatte di lana lavorate a maglia e quelle tessute devono essere misurate con molta attenzione, in modo che non siano troppo corte quando vengono annodate, che facciano un nodo ordinato e che non siano così spesse da causare un rigonfiamento del colletto della camicia. Di solito, un semplice nodo a rovescio è l’unico che può funzionare con successo.

Essendo nel migliore dei casi più ingombranti di altre cravatte, le cravatte di lana lavorate a maglia e intrecciate dovrebbero essere generalmente evitate dagli uomini pesanti con colli larghi e visi ovali, poiché le cravatte non faranno altro che enfatizzare proprio le caratteristiche fisiche che sarebbe saggio non mettere in risalto. Tuttavia, queste cravatte sono probabilmente le più resistenti e durano per anni, anche dopo molti lavaggi a secco. Alcune possono anche essere lavate in Woolite, anche se c’è il rischio che la fodera (se la cravatta ne ha una) si restringa in modo sproporzionato rispetto al materiale della cravatta.

L’ultima grande categoria di cravatte di lana è la challis di lana.

Si tratta di un tessuto più fine e liscio, che viene sostenuto e foderato esattamente come la seta. In effetti, molto spesso il challis ha quasi lo stesso aspetto e lo stesso design della seta, con l’eccezione che non è affatto lucido, il che lo rende meno formale. È utile perché tende ad essere indossato e lavato a secco meglio della seta.

Le cravatte di cotone sono indossate tutto l’anno nelle regioni a Sud e altrove in estate.

Sebbene il cotone sia un tessuto talmente versatile da poter essere tessuto in modo da assomigliare a quasi tutti gli altri materiali, l’aspetto predominante delle cravatte in cotone è quello di un tessuto leggero sia nel peso che nel colore. 

Le cravatte di lino sono bellissime, ma non vanno acquistate a meno che non ci si possa permettere di comprarle per indossarle solo poche volte.

Il lino si stropiccia in modo incredibile e le pieghe sono praticamente impossibili da eliminare.

Ci sono alcuni materiali con cui le cravatte non dovrebbero mai essere realizzate. Il principale è l’acetato. Non comprate mai una cravatta in acetato: è una rovina. Allo stesso modo, non comprate il rayon, che non manterrà la sua forma per più di un paio di volte, e anche quando è nuovo non dà l’aspetto ricco che una cravatta rispettabile dovrebbe avere.

Come scegliere i modelli di cravatte

Esistono quasi tanti modelli di cravatte quante sono le formazioni cristalline dei fiocchi di neve, ma solo alcuni sono adatti all’uomo d’affari che ha raggiunto il top o che sta cercando di farlo. Questa affermazione non è così restrittiva come sembra; c’è ancora un’enorme varietà di nuovi modelli da trovare in combinazioni di colori, materiali e texture.

La decorazione più ovvia per una cravatta, quella più utile in generale, è l’assenza di qualsiasi motivo o disegno. In altre parole, una tinta unita. La ragione è semplice: una cravatta a tinta unita si abbina a qualsiasi modello di abito o camicia. È il complemento perfetto – e a volte l’unico – per una camicia molto vistosa, ad esempio un ampio plaid o una striscia pesante e per qualsiasi abito.

Molti uomini credono di non dover indossare una cravatta a tinta unita con un abito e una camicia a tinta unita, ma è un’assurdità. Una combinazione di tinte unite è perfettamente adeguata se i colori e le trame sono adeguatamente coordinati, ad esempio un abito grigio, una camicia azzurra e una cravatta color vino. Se indossate abiti molto costosi, le combinazioni di tinte unite tendono ad enfatizzare le qualità dei materiali e della sartoria, evitando di dare all’occhio dettagli estranei su cui concentrarsi. È ovvio che, probabilmente, non vorrete indossare tutti i giorni una cravatta a tinta unita.

Per un guardaroba di base di cravatte, suggerisco che ogni uomo abbia almeno una cravatta blu tinta unita e un’altra tinta unita tra le seguenti: marrone, beige o marrone a seconda del suo guardaroba, possibilmente tutte se economicamente accessibili.

Personal branding: cravatte a tinta unita

L’uomo con un ampio guardaroba dovrebbe avere anche diverse tinte unite leggere, estive e pastello, una tinta unita grigia e forse anche una bianca. Io stesso non amo le tinte unite bianche: c’è sempre il problema di tenerle pulite, ma comunque questa è una cravatta utile in certe situazioni.

Esistono cravatte a tinta unita con un motivo in rilievo. Di solito sono in poliestere, ma possono essere realizzate in seta. Le peggiori, in genere quelle in poliestere più economiche, sono orribilmente sgargianti anche se i colori sono i più tradizionali. Se vi piace questo tipo di cravatta, vi suggerisco solo di assicurarvi che i motivi in rilievo siano sottili e di scegliere il modello più costoso che potete permettervi, preferibilmente in seta.

Un altro motivo che troviamo nelle cravatte è quello che si ripete in modo uniforme. Il più noto di questi è, ovviamente, il pois, un piccolo punto rotondo ripetuto a intervalli regolari su uno sfondo solido.

La cravatta a pois è versatile quasi quanto quella a tinta unita e, secondo la mia esperienza, non esiste cravatta più elegante.

Personal branding: cravatta elegante

Il colore di fondo di una cravatta a pois è dominante e dovrebbe essere in armonia o in contrasto con il colore dell’abito. Il punto deve riprendere il colore della camicia. La cravatta a pois più comune è blu scuro con un punto bianco, si tratta del motivo tradizionale. Anni fa la “divisa” di rigore per i dirigenti della classe medio-alta era un abito blu scuro e una camicia bianca. La cravatta riprendeva perfettamente entrambi i colori e presentava un aspetto splendido, nitido e dignitoso, come fa tuttora.

Si possono acquistare cravatte a pois grandi come biglie, ma in generale, più piccoli sono i pois, più sofisticata ed elegante è la cravatta.

Sempre nella categoria delle cravatte con motivi ripetuti e uniformemente distanziati, c’è la classica cravatta da club, con i suoi piccoli scudi araldici su sfondo pieno, e la sua derivazione, che io chiamo cravatta “cravatta stravagante”. Essa presenta, sul fondo pieno obbligatorio, qualche emblema degli sport tradizionali dell’alta società: un pesciolino con una mosca in bocca, una racchetta da tennis, una barca a vela, una pallina o una mazza da golf, un cavallo o una mazza da polo, ecc.

Personal branding: cravatta stravagante

Queste cravatte si trovano in tutti i migliori negozi e sono sempre disponibili.

Si abbinano a quasi tutte le camicie con motivi tradizionali e sicuramente a tutte le camicie a tinta unita. In generale, non sarebbe consigliabile indossare la cravatta da club o le sue derivazioni con una camicia a fantasia forte, poiché l’emblema sulla cravatta si scontrerà più volte con la fantasia forte. E anche se così non fosse, molto spesso è inopportuno indossare una cravatta tradizionale con una camicia eccentrica.

Un altro modello di cravatta da considerare è la cravatta Rep, abbreviazione di “cravatta a righe regimental”, che è un tipo di cravatta caratterizzata da righe oblique o verticali che si ripetono lungo tutta la lunghezza. Questo stile è spesso associato ai club di cricket, alle associazioni sportive e alle associazioni militari, da cui il termine “regimental”. Le righe regimental possono variare in larghezza, colore e disposizione, ma tradizionalmente seguono uno schema ripetitivo.

Personal branding: dimensioni, materiali, modelli e motivi della cravatta vincente da uomo

Le cravatte Rep sono considerate classiche e formali e sono spesso indossate in contesti professionali o in occasioni formali. Sono molto versatili e possono essere abbinate a una varietà di outfit, dalla classica giacca e cravatta a completi più eleganti. Queste cravatte sono un elemento essenziale nel guardaroba di molti uomini, grazie alla loro capacità di aggiungere un tocco di stile e raffinatezza a qualsiasi abbigliamento.

Le uniche regole per la cravatta di rappresentanza sono che le strisce devono essere ordinate, pulite e generalmente di colore scuro. Per l’estate, le strisce possono essere pastello su sfondo bianco, e questa è la cravatta estiva consigliata per la classe medio-alta.

Personal Branding: cravatte polka-dot e rep

La categoria successiva di cravatte da considerare è quella che io chiamo foulard, perché è il tipo di seta in cui si trova di solito. Molte persone si riferiscono a questa cravatta come alla cravatta Ivy League, che è un tipo di cravatta che riflette lo stile tradizionale associato alle università della Ivy League negli Stati Uniti, come Harvard, Yale, Princeton, Columbia, Brown, Dartmouth, Cornell e University of Pennsylvania.

Queste cravatte sono considerate un’icona dello stile preppy e tradizionale americano. Sono solitamente realizzate in seta o in altri tessuti di alta qualità e sono spesso indossate in contesti formali e semi-formali. Esistono diverse varianti della cravatta Ivy League, ma in genere presentano un piccolo triangolo arrotondato o un cerchio irregolare con variazioni all’interno. A prescindere dai disegni specifici, le forme geometriche sono sempre nitide, ordinate e ripetute su seta pregiata.

Una derivazione del foulard è il motivo a rombi ripetuti. Come nel caso dei pois, più piccoli sono i diamanti, più sofisticata è la cravatta.

Questa è probabilmente la cravatta migliore per un uomo che ricopre una posizione di autorità, poiché comunica autorevolezza.

La cravatta paisley è la cravatta sportiva della classe medio-alta. Io la chiamo l’ameba della classe medio-alta perché, se si prendesse un’ameba, la si dipingesse con più colori, la si ingrandisse e la si mettesse insieme, si otterrebbe un motivo paisley.

Essendo fondamentalmente una cravatta sportiva, il paisley ha alcune limitazioni. Non è considerata una cravatta seria e, a differenza dei motivi precedentemente discussi, non dovrebbe essere indossata durante le riunioni di lavoro più formali. Ma è un’ottima cravatta da indossare con un abito di colore spento. Il colore di un abito spento ripreso con una cravatta paisley brillante crea un effetto sorprendente; infatti, l’uso di base della cravatta paisley è quello di raccordare un look completo: abito, camicia e cravatta.

La cravatta paisley è una delle cravatte più intelligenti che si possano portare con sé quando si viaggia, ed è anche molto adatta agli uomini con un budget limitato, poiché contiene così tanti colori che una sola cravatta può essere abbinata a diversi abiti.

Il motivo paisley è un motivo che si trova mescolato a quasi tutti gli altri modelli di cravatte consigliate. Si trova tra le derivazioni delle cravatte da club, con piccole amebe colorate ripetute in modo uniforme su uno sfondo solido. Quando le amebe sono ancora più piccole, diventa una derivazione della cravatta Ivy League, e quando le amebe si alternano a strisce, diventa un ibrido della cravatta rep.

Gli ibridi, in particolare le varianti club e Ivy League, possono essere indossati come si indosserebbero le loro controparti leggermente più tradizionali.

Le cravatte a quadri da considerare si dividono in due categorie. Si tratta di plaid di lana pesante che si abbinano molto bene a un abito di flanella morbido e folto, oppure di plaid di lino o cotone, solitamente di colori pastello chiari, da indossare in estate.

Personal Branding: tipi di cravatta

Cravatte che non dovrebbero mai essere indossate

La regola migliore per evitare cravatte che possano trasmettere un aspetto sbagliato e associazioni sbagliate è: a meno che non siate sicuri di quello che state facendo, non indossate nulla di diverso da quello che vi ho consigliato nei paragrafi precedenti. Ma posso anche darvi alcune indicazioni specifiche. Non indossate mai nulla di vistoso, tranne un paisley. Non indossate mai cravatte con grandi simboli. Non indossate mai cravatte “da libro di fiabe” o “da quadro”, non importa quale sia la moda prevalente. 

Evitare qualsiasi materiale che mostri segni di cattiva tintura, il che di solito è evidenziato da colori duri di classe medio-bassa, da motivi sbiaditi o da colori o motivi che si sovrappongono l’uno all’altro. Evitate tutto ciò che è insolito per colore, modello, forma o dimensione. Una volta ho visto una cravatta che consisteva in una maglia rossa allentata che racchiudeva un fondo di pizzo nero. Non la considerate mai. Evitate le cravatte troppo corte. Evitate le cravatte nere, a meno che non stiate andando a un funerale. Evitate il viola in ogni circostanza. Evitate qualsiasi modello optical che sia difficile da guardare.

Cosa fare con i papillon

Nell’abbigliamento da lavoro i papillon producono diversi effetti negativi. Non sarete presi sul serio quando ne indosserete uno. L’unico uso ragionevole si pone nel momento in cui abbiate una personalità fin troppo forte, nel qual caso può ammorbidire la vostra immagine.

Negli altri casi, non sarete considerati particolarmente autorevoli se indossate un papillon. La maggior parte delle persone non vi affiderà nulla di importante. È una “campana a morto” per chi vende i propri servizi come consulente o avvocato, ecc. Il numero di persone che si fideranno di voi, per eventuali servizi, si ridurrà. In generale, ho scoperto che la gente crede che un uomo con il papillon di colore rosso intenso crei l’impressione di essere imprevedibile, per cui alcuni avvocati esperti che credono di avere un buon caso cercheranno di tenere lontano da una giuria un uomo con il papillon.

I papillon sono accettabili come abbigliamento sportivo e, se li indossate in queste occasioni, attenetevi agli stessi modelli consigliati per tutte le altre cravatte.

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